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Los relojes siempre han sido un accesorio que expresa un estilo personal, y los metales con los que se fabrica un reloj desempeñan un papel importante en esa expresión. Desde el tradicional oro amarillo hasta materiales no convencionales como la fibra de carbono, la relojería ha evolucionado con el tiempo para incorporar una amplia gama de materiales para crear relojes que son funcionales y estéticamente agradables y que al mismo tiempo reflejan la personalidad y el estatus del usuario.

 

Oro amarillo

El uso del oro amarillo en la relojería se remonta al siglo XVI, cuando los relojes de pulsera se hicieron populares por primera vez, culminando con la creación de los primeros relojes de pulsera en el siglo XIX, cuando marcas de relojes pioneras como Patek Philippe y Vacheron Constantin estuvieron entre las primeras en incorporar el oro amarillo. oro en las cajas y correas de sus relojes, marcando la tendencia a seguir por otras marcas.

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Oro Normalmente se extrae de la tierra en forma de mineral o depósitos aluviales. Una vez extraído, el metal precioso se refina para eliminar las impurezas y crear oro puro, que suele ser de 24 quilates. Sin embargo, este último es demasiado blando para usarlo en relojería, ya que puede rayarse o abollarse fácilmente. Para crear un material más duradero, el oro suele alearse con otros metales, como el cobre y la plata, para crear un metal más resistente. La proporción entre el oro y otros metales puede variar según el color deseado y las propiedades de la aleación final. La pureza más utilizada es la de 18 quilates, ya que su contenido de oro puro del 75 % logra el equilibrio perfecto entre resistencia y refinamiento.

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Una vez creada la aleación de oro, se puede utilizar para fabricar cajas y correas de relojes. Las cajas de relojes generalmente se crean mediante un proceso conocido como fundición de precisión, en el que el metal fundido se vierte en un molde y se deja enfriar y solidificar, luego la caja resultante se pule y se termina para crear una superficie lisa y brillante, mientras que esta última se puede crear. Se pueden crear utilizando una variedad de técnicas, que incluyen cortar y estampar, tejer o trenzar. La aleación de oro generalmente se forma en tiras delgadas, a las que luego se les puede dar forma y elaborar el diseño de correa deseado.

 

Oro rosa

El oro rosado, también conocido como oro rosa u oro rojo, se hizo popular en las décadas de 1920 y 1930, particularmente en joyería y relojería Art Déco. Este material se caracteriza por la mayor proporción de cobre utilizado en su aleación, lo que le confiere un distintivo color rojizo. En comparación con el oro amarillo antes mencionado, el oro rosado generalmente se considera más duradero y resistente a los arañazos debido a que el cobre añadido actúa como un estabilizador más fuerte que la plata o el paladio, siendo estos últimos muy populares en la forja de oro amarillo. Además, el contenido de cobre del oro rosado lo hace más resistente al deslustre y la corrosión. Los métodos para obtener cobre también han evolucionado con el tiempo, y el reciclaje del metal se está volviendo cada vez más popular.

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Marcas como Cartier y Jaeger-LeCoultre fueron las primeras en adoptar el oro rosado en la relojería, quedando cautivadas por su Tono cálido y rosado que da, especialmente a los relojes de mujer, un aspecto distintivo y elegante. Él sigue siendo una opción popular hasta el día de hoy, armoniza especialmente bien con la piel más clara, ya que el tono rojizo hace que la piel luzca menos pálida. Los métodos de extracción y procesamiento del cobre también han evolucionado con el tiempo, con nuevas técnicas para extraer el metal del mineral y reciclar productos de cobre viejos.

 

Acero inoxidable

El acero inoxidable es un material duradero y resistente a la corrosión que ganó popularidad en la relojería a principios del siglo XX, cuando se necesitaban relojes de pulsera baratos para equipar a los soldados en las trincheras de la Primera Guerra Mundial, y durante mucho tiempo se consideró que el material era barato y de mala calidad. alternativa para productos inferiores. No fue hasta la década de 1970 que el acero inoxidable se convirtió en un material popular para los relojes de lujo, gracias al éxito y la popularidad ininterrumpida de la línea Oyster de Rolex y otras marcas como Omega y Breitling.

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El auge de los relojes de cuarzo en las décadas de 1980 y 1990 solidificó aún más la popularidad del acero inoxidable, ya que era un material más asequible y práctico que las distintas versiones de oro, además de permitir su uso en varios estilos diferentes, desde ser Pulido hasta obtener un alto brillo o con un acabado mate.El acero inoxidable es en realidad una aleación hecha de una combinación de hierro, cromo y otros elementos. El proceso de extracción y procesamiento de los materiales necesarios para el acero inoxidable puede ser complejo, pero generalmente implica extraer mineral de hierro de la tierra y luego utilizar una variedad de técnicas para refinarlo hasta obtener hierro puro. Luego se añaden cromo y otros elementos al hierro para crear la aleación de acero inoxidable. 

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Uno de los principales beneficios del acero inoxidable es su resistencia a la corrosión. Esto se debe a que el cromo de la aleación reacciona con el oxígeno del aire para crear una capa fina e invisible de óxido de cromo en la superficie del acero. Esta capa protege el acero de una mayor corrosión y oxidación, lo que lo convierte en un material ideal para productos que están expuestos a la humedad u otras condiciones ambientales adversas, lo que lleva a su amplio uso en las trincheras de la primera guerra mundial y en el deporte, el campo o el buceo. relojes de hoy.

 

Titanio

El titanio es un metal ligero y duradero que se utilizó por primera vez en relojería en la década de 1970 por marcas como Citizen y Seiko. Su alta relación resistencia-peso y su resistencia a la corrosión lo convierten en un material ideal para relojes deportivos y de campo. El metal suele extraerse mediante minería a cielo abierto, donde se utiliza maquinaria grande para remover tierra y roca para acceder al mineral de titanio. Luego, el mineral se transporta a una planta de procesamiento donde pasa por varias etapas de refinamiento, lo que lleva a que primero se separe el titanio de otros materiales mediante un proceso llamado "separación magnética", que implica pasar el mineral a través de potentes imanes. El material es entonces en forma de un mineral llamado "ilmenita", que contiene alrededor de dióxido de titanio, que debe refinarse aún más mediante reducción y destilación para crear titanio metálico puro.

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Otro bMarcas como Tudor e IWC también han incorporado el titanio en sus colecciones de relojes, ya que se puede colorear muy fácilmente. usando anodizaciónEste proceso implica hacer pasar una corriente eléctrica a través del metal, lo que crea una fina capa de óxido en la superficie. El espesor de la capa de óxido determina el color del metal, con colores que van desde el bronce hasta el azul intenso.

 

Bronce

El bronce, una aleación metálica de cobre y estaño, se ha convertido en los últimos años en un material de moda en la relojería. El material presenta un cálido color marrón y alta resistencia y resistencia a la corrosión. Una de las características únicas del bronce es su capacidad de desarrollar una pátina con el tiempo, siendo lo antes mencionado una capa natural de oxidación que se forma en la superficie del bronce, dándole una apariencia única y rústica.

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El proceso de patinado se puede acelerar exponiendo el bronce a productos químicos u otros factores ambientales, pero muchos relojeros y diseñadores de joyas prefieren dejar que la pátina se desarrolle naturalmente con el tiempo. Marcas como Panerai, Oris y Tudor han reconocido el potencial de un material tan versátil e incorporaron el bronce a sus colecciones de relojes, creando así relojes verdaderamente únicos.

 

Fibra de carbon

La fibra de carbono es un material liviano pero increíblemente resistente que ha revolucionado muchas industrias y también se ha abierto camino en el arte de la relojería, dando a los relojes fabricados con ella una apariencia elegante y moderna. El material suele estar compuesto por un tipo de polímero, como el poliacrilonitrilo (PAN). Luego, las fibras de PAN se hilan para formar un hilo y se tratan con calor y productos químicos para crear un material compuesto de fibra de carbono que es increíblemente fuerte, pero también liviano y flexible.

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Una de las primeras marcas en utilizar fibra de carbono en la relojería fue Girard-Perregaux, que introdujo una caja de fibra de carbono para su reloj Ferrari 308GTB en 1981, y otros líderes de la industria como IWC, Jaeger-LeCoultre o Tag Heuer siguieron el ejemplo poco después. Sin embargo, la marca más conocida asociada a los relojes de fibra de carbono es probablemente Hublot, que presentó su reloj "Big Bang" en 2004 con una caja de fibra de carbono, lo que lo convirtió en el primer reloj en incorporar este material a mayor escala.

 

Cerámico

Mientras tanto, la cerámica se ha convertido en otro todoterreno bastante nuevo: Rado utilizó por primera vez este material duradero y altamente resistente a los arañazos en el modelo DiaStar 1 de 1961 con una caja totalmente de cerámica. Lo antes mencionado estaba fabricado a partir de un material de alta tecnología llamado “metal duro”, el cual estaba compuesto por carburo de tungsteno y carburo de titanio.

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El material era tan resistente que Rado comercializó el reloj como "El primer reloj resistente a los arañazos del mundo". Desde entonces, otras marcas como Omega, IWC o Audemars Piguet han reconocido el potencial de los materiales, apreciando la resistencia a los arañazos, la durabilidad y la apariencia de alta tecnología de estos últimos.

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