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PAGHasta finales de la década de 1920, los relojes de pulsera y los relojes en general utilizaban vidrio de ventana normal, lo que requería una cubierta metálica con cerradura. Sin embargo, a finales de la década de 1920, se desarrolló un sustituto transparente del vidrio utilizando el plástico polimetilmetacrilato (PMMA), comúnmente conocido como acrílico. Hoy en día, el acrílico se utiliza en diversas industrias, incluida la artesanía, la medicina y más, gracias a sus valiosas propiedades. En la industria relojera, el acrílico se ha utilizado como cristal de reloj con nombres como Hesalite o Plexiglass. Omega popularizó el término "vidrio Hesalite" en la década de 1960 con el desarrollo del Moonwatch, y ahora se utiliza casi exclusivamente en la industria relojera.

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Los relojes equipados con cristal Hesalite han desempeñado un papel importante en diversos acontecimientos históricos. Por ejemplo, durante la expedición al Monte Everest en 1953, Sir Edmund Hillary confió en un reloj Rolex Oyster Perpetual con cristal acrílico. Además, el Omega Speedmaster Moonwatch con número de referencia ST 105.012, que lució Buzz Aldrin, se convirtió en 1969 en el primer reloj en pisar la Luna. En ambos casos, el cristal Hesalite demostró su durabilidad. Sin embargo, el cristal de Hesalite no se utiliza habitualmente en relojes de buceo, ya que su composición general lo hace más permeable al agua que el cristal de zafiro. Sin embargo, los relojes con cristal Hesalite se pueden usar a diario sin problemas, siempre que el grosor del material y la construcción sean los adecuados.

 

¿Qué hace que el vidrio Hesalite sea especial?

En comparación con el cristal de zafiro o mineral, el cristal Hesalite tiene una estructura superficial mucho más blanda, lo que lo hace más susceptible a arañazos y rozaduras. Sin embargo, también es más flexible, resistente a los impactos y, en general, mucho más duradero que sus homólogos. Aunque el vidrio Hesalite puede rayarse, no puede romperse ni astillarse; como máximo, puede agrietarse. Además, si la superficie se raya, los daños menores en la superficie se pueden pulir fácilmente.

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Con un mantenimiento y cuidado adecuados, el vidrio Hesalite puede tener la misma vida útil que cualquier otro tipo de vidrio de reloj. Si es necesario sustituirlo, el coste es significativamente menor que, por ejemplo, el cristal de zafiro. Además, casi cualquier relojero puede sustituir un cristal Hesalite. Otra característica notable del cristal Hesalite es que no requiere un revestimiento antirreflectante, a diferencia de otros tipos de cristal, lo que significa que la esfera de un reloj con cristal Hesalite siempre parece nítida y clara. Sin embargo, el cristal Hesalite tiende a tener una apariencia vintage, que a algunos les puede resultar atractiva, pero que no siempre está en consonancia con la estética general del reloj.

 

¿Qué pasa con el cristal de zafiro y mineral?

El cristal de zafiro es un tipo de vidrio que está hecho de óxido de aluminio cristalino, comúnmente conocido como corindón. El corindón se encuentra naturalmente en varios colores y se lo conoce como zafiro, con la excepción del corindón rojo, que se conoce como rubí.

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El zafiro sintético utilizado para el cristal de los relojes, al igual que los rubíes utilizados en los movimientos de los relojes, es corindón fabricado en laboratorio. Su dureza es 10 veces más fuerte que la del vidrio mineral y 4 veces más fuerte que la del acrílico. Esto lo convierte en el tercer material transparente más duro del mundo, después del diamante y la moissanita.

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El cristal de zafiro es una excelente opción para los relojes de pulsera debido a su excepcional resistencia a los arañazos y su estructura superficial irrompible. Sin embargo, es importante asegurarse de que el reloj tenga cristal de zafiro antirreflectante para evitar dificultades de legibilidad causadas por la fuerte refracción de la luz dentro del cristal. Algunos cristales de zafiro tienen una estructura curva que no sólo mejora la legibilidad sino que también proporciona estabilidad adicional. Si bien la curvatura no es necesaria para un revestimiento antirreflectante, es un consejo útil a tener en cuenta al comprar un reloj duradero.

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La estructura de la superficie del cristal de zafiro es muy resistente debido a su red cristalina muy compacta, lo que dificulta el rayado en el uso diario, a menos que se someta a una presión extrema o al contacto con un diamante. Si aparecen rayones en el vidrio, intente eliminarlos primero con un borrador simple. Es posible que lo que parecen rayones sean solo residuos de aluminio que se pueden borrar fácilmente con el borrador.

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El vidrio mineral, por el contrario, es una variedad de vidrio compuesto de dióxido de silicio, también conocido como cristal. Su estructura química es similar a la del cuarzo ahumado o al cristal de roca. Generalmente, el vidrio mineral es un vidrio plano estándar que se utiliza para ventanas. Tiene una dureza Vickers de aproximadamente 400 HV si no se trata.

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Al incorporar varios otros óxidos, la superficie del vidrio mineral se puede endurecer químicamente, lo que da como resultado una dureza superficial de aproximadamente 900 HV. Además, este proceso reduce significativamente la formación de fragmentos en caso de rotura.

 

¿Qué vaso es finalmente mejor?

Determinar qué tipo de cristal de reloj es "mejor" probablemente sea una cuestión de preferencia personal. Sin embargo, cada tipo tiene sus propias fortalezas y debilidades. Los relojes con cristal Hesalite son lo suficientemente resistentes para el uso diario y cuentan con propiedades como baja reflexión de la luz y resistencia a la rotura. El vidrio acrílico también es menos costoso de comprar y mantener que el cristal de zafiro. Por otro lado, el cristal de zafiro es casi completamente resistente a los arañazos y tiene excelentes propiedades antirreflectantes. En última instancia, corresponde a cada uno decidir qué tipo de vidrio se adapta mejor a sus necesidades y preferencias.

 

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